Okt 182017
 

En annan detalj: Global press freedom declined to its lowest point in 13 years in 2016. Och en till: Internet freedom around the world declined in 2016 for the sixth consecutive year.

 

USA’s president Donald Trump ovan, i sällskap med Rysslands president Vladimir Putin; Serbiens president Aleksandar Vučić; Bolivias president Evo Morales; Polens Jarosław Aleksander Kaczyński, partiordförande för det regerande socialkonservativa partiet Prawo i Sprawiedliwość; Turkiets president Recep Tayyip Erdoğan; Filippinernas president Rodrigo Duterte och Venezuelas illegitime ”president” Nicolás Maduro.

Männen ovan har ett gemensamt, de har alla blivit allt galnare under sin tid vid makten. Symptomatiskt är det män. Fler män platsar i ringen, till exempel Ungerns premiärminister Viktor Orbán och varför inte Indiens populistiske premiärminister Narendra Modi.

”Diktaturernas kreatur” kretsar kring villebrådet som värjer sig mot alltfler – bakom de auktoritära ”diktatorerna” sluter pöbeln upp. Kvar blir resterna av det vi kände som en demokrati. Det händer nu – idag, igår och imorgon.

Statsministern Olof Palme beskrev dåtidens kommunistiska medlöpare som diktaturens kreatur. Idag omfattas inte bara kommunister utan alltfler högerpopulister, inklusive presidenten för det som hittills varit världens största demokrati – USA.

 

När sjunker ett skepp? Är det när det börjar sköljas över av de första vågorna eller är det när en del av däck går under vatten eller kanske först när skeppet kantrar och snabbt sjunker i sin helhet? Tyvärr är det för sent att göra något åt utvecklingen i de sista stadierna, då återstår endast att hoppa överbord. Det förstår nog de flesta.

Frågan är hur många som förstår att den allt snabbare negativa utvecklingen för våra västliga demokratier och värderingar också måste stoppas innan det är försent. Tyvärr finns inte alternativet att fly genom att hoppa över bord, för där väntar diktaturens kreatur och pöbelns käftar.

Den internationella organisationen The Freedom House publicerar nu tre dystra årsrapporter; Freedom in the World, Freedom of the Press och Freedom on the Net. Den demokratiska utvecklingen är på tillbakagång för elfte året i rad och utvecklingen för media har inte varit så dyster på mer än 13 år och även på internet backar friheten för sjätte året i rad. Utvecklingen går bakåt.

Allmänheten i de västliga demokratierna ser på, surfar vidare bland allt fler ”faked news” och chattar obekymrat vidare på sociala medieplattformar. Det berör ju ändå inte oss, här är det ju demokrati, och vore det inte det har jag ändå inget att dölja, resonerar den naive och världsfrånvände.

 

Slutsatserna i rapporterna är skrämmande; Freedom of the Press:

  • Global press freedom declined to its lowest point in 13 years in 2016 amid unprecedented threats to journalists and media outlets in major democracies and new moves by authoritarian states to control the media, including beyond their borders.
  • Only 13 percent of the world’s population enjoys a Free press—that is, a media environment where coverage of political news is robust, the safety of journalists is guaranteed, state intrusion in media affairs is minimal, and the press is not subject to onerous legal or economic pressures.
  • Forty-five percent of the population lives in countries where the media environment is Not Free. The world’s 10 worst-rated countries and territories were Azerbaijan, Crimea, Cuba, Equatorial Guinea, Eritrea, Iran, North Korea, Syria, Turkmenistan, and Uzbekistan.
  • Politicians in democracies  such as Poland and Hungary shaped news coverage by undermining traditional media outlets, exerting their influence over public broadcasters, and raising the profile of friendly private outlets.
  • United States President Donald Trump disparaged the press, rejecting the news media’s role in holding governments to account for their words and actions.
  • Officials in more authoritarian settings such as Turkey, Ethiopia, and Venezuela used political or social unrest as a pretext for new crackdowns on independent or opposition-oriented outlets.
  • Authorities in several countries in sub-Saharan Africa, the Middle East, and Asia extended restrictive laws to online speech, or simply shut down telecommunications services at crucial moments, such as before elections or during protests.
  • Among the countries that suffered the largest declines were Poland, Turkey, Burundi, Hungary, Bolivia, Serbia, and the Democratic Republic of Congo.

 

Och även friheten på internet är för sjätte året i rad på tillbakagång visar Freedom on the Net, Silencing the Messenger, Communication Apps Under Pressure:

  • Internet freedom around the world declined in 2016 for the sixth consecutive year.
  • Two-thirds of all internet users — 67 percent — live in countries where criticism of the government, military, or ruling family are subject to censorship.
  • Social media users face unprecedented penalties, as authorities in 38 countries made arrests based on social media posts over the past year. Globally, 27 percent of all internet users live in countries where people have been arrested for publishing, sharing, or merely “liking” content on Facebook.
  • Governments are increasingly going after messaging apps like WhatsApp and Telegram, which can spread information quickly and securely.

 

 

 

Vad gäller läget för världens demokratier i sin helhet är slutsatserna minst lika skrämmande visar Freedom in the World:

  • With populist and nationalist forces making significant gains in democratic states, 2016 marked the 11th consecutive year of decline in global freedom.
  • There were setbacks in political rights, civil liberties, or both, in a number of countries rated “Free” by the report, including Brazil, the Czech Republic, Denmark, France, Hungary, Poland, Serbia, South Africa, South Korea, Spain, Tunisia, and the United States.
  • Of the 195 countries assessed, 87 (45 percent) were rated Free, 59 (30 percent) Partly Free, and 49 (25 percent) Not Free.
  • The Middle East and North Africa region had the worst ratings in the world in 2016, followed closely by Eurasia.

 

Populists and Autocrats: The Dual Threat to Global Democracy

By Arch Puddington and Tyler Roylance

In 2016, populist and nationalist political forces made astonishing gains in democratic states, while authoritarian powers engaged in brazen acts of aggression, and grave atrocities went unanswered in war zones across two continents.

All of these developments point to a growing danger that the international order of the past quarter-century—rooted in the principles of democracy, human rights, and the rule of law—will give way to a world in which individual leaders and nations pursue their own narrow interests without meaningful constraints, and without regard for the shared benefits of global peace, freedom, and prosperity.

The troubling impression created by the year’s headline events is supported by the latest findings of Freedom in the World. A total of 67 countries suffered net declines in political rights and civil liberties in 2016, compared with 36 that registered gains. This marked the 11th consecutive year in which declines outnumbered improvements.

While in past years the declines in freedom were generally concentrated among autocracies and dictatorships that simply went from bad to worse, in 2016 it was established democracies—countries rated Free in the report’s ranking system—that dominated the list of countries suffering setbacks. In fact, Free countries accounted for a larger share of the countries with declines than at any time in the past decade, and nearly one-quarter of the countries registering declines in 2016 were in Europe.

 

Vi är många som förfasats över den dystopiska historien i boken och numer tv-serien The Handmaid’s Tale, som visar alltmer skrämmande likheter med utvecklingen i alltfler länder runtomkring oss, inklusive demokratins Mekka, USA, som utgör skådeplatsen för historien. President Donald Trump känner sig som bekant träffad av beskrivningen och har följaktligen fördömt berättelsen från 1985 som en attack på honom!

Bokens författarinna, Margaret Atwood, säger nu i en intervju med Returs, att:

Det känns som att vi är närmre 1930-talet än vad vi någonsin varit sedan den tiden, säger Margaret Atwood på en presskonferens under den årliga bokmässan i Frankfurt, där hon mottog ett pris för sitt författarskap.

Folket i Europa såg USA som vägledande för demokrati, frihet och öppenhet. De ville inte tro att någonting sådant som totalitarism skulle kunna hände även där. Men nu har tiderna ändrats och det har tyvärr blivit möjligt att tänka inom dessa banor, säger Margaret Atwood, enligt nyhetsbyrån.

De som tror att någon kommer att passera med en flagga som säger att nu sjunker skeppet kommer att bli besvikna när de vaknar upp ur törnrosasömnen i någon av diktatorernas gap.

Läs The Freedom House’s rapporter i sin helhet: Freedom House